Seydou Keïta

/ Seydou Keïta

JPEG - 92 ko

Seydou Keïta est né vers 1921 à Bamako (à cette époque capitale du Soudan français). Il ne fréquente pas l’école, et dès l’âge de 7 ans, devient apprenti menuisier auprès de son père et de son oncle, qui lui offre en 1935 son premier appareil photo, un petit Kodak Brownie.

En 1939, il gagne déjà sa vie en tant que photographe autodidacte, et en 1948 il ouvre son studio sur la parcelle familiale, dans un quartier très animé de Bamako, non loin de la gare. Il se spécialise dans le portrait de commande, individuel ou de groupe, qu’il réalise essentiellement à la chambre 13 x 18, et en noir et blanc, avec une préférence pour la lumière naturelle. La plupart des tirages d’époque dits « vintage » sont des tirages contact, au format du négatif, que Keïta réalise lui-même. Le papier est cher et difficile à trouver. A la demande de certains clients fortunés, il lui arrive rarement de réaliser des tirages en 30 x 40. Plus exceptionnellement les accessoires, bijoux notamment, ont été colorisés par l’encadreur.

Seydou Keïta aime tout simplement la photographie et veut donner à ses clients la plus belle image possible. Il positionne la plupart du temps ses sujets, en buste légèrement de trois quart ou en pieds, et utilise des fonds en tissu, à motifs décoratifs, qu’il change successivement au
bout de quelques années, tout en les réutilisant parfois. C’est grâce à ces fonds qu’il pouvait à peu près dater ses clichés. Avec les premiers bénéfices de son activité, il acquiert des vêtements « chics », à la mode occidentale, des accessoires, du petit mobilier, un poste de radio, des bijoux mais aussi une voiture et un scooter qui sont gracieusement mis à la disposition de ses clients qui ont le loisir de composer ainsi leur représentation.

La notoriété de Seydou Keïta a été rapide à Bamako, au Mali, et dans de nombreux pays d’Afrique de l’Ouest. La valorisation de ses sujets, la maîtrise du cadrage et de la lumière, la modernité et l’inventivité de ses mises en scène lui ont valu un immense succès. Le 22 septembre 1960, la
République soudanaise proclame son indépendance, Modibo Keïta devient le premier président de la République du Mali, et instaure un régime socialiste. En 1962, à la demande des autorités, Keïta ferme son studio et devient photographe officiel du gouvernement, jusqu’à sa retraite en
1977. Il décède à Paris en 2001.

Son œuvre, qui porte sur une période relativement courte, offre un témoignage sans égal des changements de la société urbaine malienne, qui s’émancipe des traditions, aspire à une certaine modernité, tandis que la décolonisation est à l’œuvre, et que l’indépendance approche. Seydou
Keïta est aujourd’hui considéré comme l’un des grands photographes de la seconde moitié du vingtième siècle à l’égal des portraitistes les plus célèbres, d’un Richard Avedon ou d’un August Sander. Découvert en Occident au début des années 90, il a été depuis célébré dans le monde
entier et exposé dans de nombreux musées. Cette exposition est la première rétrospective d’ampleur, et réunit un ensemble exceptionnel de près de 300 photographies, comprenant des tirages N&B modernes, formats 50 x 60 et 120 x 180, signés par Keïta ainsi que des tirages
d’époque uniques.

Exposition organisée par la Réunion des musées nationaux – Grand Palais en collaboration avec la Contemporary African Art Collection.

L’exposition bénéficie du soutien d’Imerys et de la Fondation Louis Roederer.

Commissaires : Yves Aupetitallot, en collaboration avec Elisabeth Whitelaw, directrice de la Contemporary African Art Collection (CAAC) - The Pigozzi Collection.

Scénographie : Gare du Nord architecture

Conception graphique : Building Paris

Conception lumière : Abraxas Concepts

| Exposition

Lieu

Le Grand Palais

Le Grand Palais n’est ouvert que pendant les expositions et manifestations qui y sont organisées. Cet édifice classé monument historique accueille de nombreux événements tout au long de l’année, dans la Nef et aux Galeries nationales. Les horaires d’ouverture du Grand Palais dépendent des expositions ou des événements qui s’y déroulent.

INFORMATIONS PRATIQUES

- ADRESSE
Entrée du public
Nef du Grand Palais
Avenue Winston-Churchill
75008 Paris

Adresse administrative
Grand Palais
Cours la Reine - Porte D
75008 Paris

Siège social
Etablissement public de la Réunion des musées nationaux et du Grand Palais des Champs-Elysées
254-256, rue de Bercy
75012 Paris

- CONTACT
presse@rmngp.fr
Tél : 01 44 13 17 30

- HORAIRES
Vous pouvez accéder directement aux horaires des événements en cours ou à venir très prochainement à partir de la page d’accueil en cliquant sur les visuels des affiches. Ou alors sur la page Toute la programmation.

Voir en ligne : www.grandpalais.fr