La blogosphère africaine pratiques et usages de la blogosphère en 2008

, par Jeanne Mercier

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différents portails de blogs africains anglophones par White African

L’étude des blogs n’est pas ma spécialité, vous excuserez donc mon manque de vocabulaire et de connaissance sur le web 2. 0.
Je ne réalise pas ma thèse sur ce sujet bien que souvent les blogs entrecoupent mes différentes problématiques.
Mes premières recherches et d’ailleurs mes premiers pas dans les blogs remontent à peu près au début du projet que je coordonne, www.afriqueinvisu.org. Avec ce blog, j’avais un réel vivier d’exploration devant moi.
Pour recontextualiser, le projet Afrique in visu est une plateforme d’échanges autour du métier de photographe en Afrique. Le but de cette plateforme participative et contributive était de mettre en réseau les professionnels de l’image du continent africain. Cette interface web est avant tout un outil de communication et de diffusion pour les photographes qui permet un échange de savoir-faire autour de l’image.
Initié en octobre 2006 au Mali, ce projet a connu un impact sur le continent africain dès le mois de janvier 2007. Plus de 1500 connexions, dont une majorité en Afrique, et surtout la majorité des commentaires venait des photographes locaux…

Par l’intermédiaire de ce projet, les photographes de la communauté afrique in visu nous ont fait parvenir leur site professionnel et leur blog personnel… C’est à travers eux que j’en suis venue à me questionner.

En parallèle de ce projet, j’ai commencé à regarder les usages et pratiques des téléphones mobiles* autour de l’image au Mali et bien souvent via ces recherches sur les mobiles, je retombais sur les blogs de téléchargement de musiques africaines etc….
Suite à cela, j’ai décidé d’aller sur la toile pour jeter un œil sur les blogs consacrés au Mali. Pour vous expliquer un peu les problèmes auxquels je me suis confrontée, je vais revenir sur la méthodologie que j’ai employée. Elle n’est pas forcément logique mais bon…

Comme 99 % du temps, je travaille sur Internet, je vais donc sur Google et je cherche par mots clef…
Je tape donc « blog Mali », et cela me renvoie essentiellement sur des blogs d’expatriés étrangers au Mali. Je tape alors « blog Malien » et cela me renvoie majoritairement à différents blogs de maliens de France…

Bien que ces blogs soient très intéressants, car les blogueurs nous y présentent la communauté malienne de Paris et leurs vacances en famille au pays, je n’arrivais pas à tomber sur des blogs réalisés en Afrique par la blogosphère africaine.

Je me suis tournée alors sur des portails ou répertoires de blogs comme www.afrikblog.com
Sur ces portails, la classification des blogs ne me paraissait pas toujours représentative. Ils se divisaient en plusieurs catégories-thématiques : Musique, santé et beauté, tourisme et voyage… Cependant rien n’indiquait, si les utilisateurs s’en servaient à des fins professionnelles, de loisirs ou à l’image d’un journal de bord.
Comment procéder à un classement transversal de ces blogs ? Comment rendre compte des usages et pratiques de ces blogs ?
« A qui appartiennent-ils ? Et dans quel but ? Que peut-on y trouver ? » ‡ sont les principales questions que je me suis posée et auxquelles d’ailleurs je n’ai pas forcément répondu…

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carte interactive des statistiques d’utilisation d’Internet dans le monde entier / Business 2.0

Plus généralement, pour vous parler des blogs en Afrique : L’explosion des blogs en Afrique a surpris plus d’un des observateurs des TIC en Afrique. Ceux qui parlaient de la fracture numérique en étaient bouche bée. On pouvait désormais parler de saut numérique.
En fait, le phénomène des blogs offre en Afrique des espaces de communication inédits. On a beaucoup parlé de l’explosion des blogs au Maroc mais on a omis le reste du continent.
En 2006, selon le Sudan Tribune, il y a quelques centaines de blogs sur le continent majoritairement en Afrique anglophone comme au Nigeria, Kenya et Zimbabwe.
White african, un blogueur très connu et influent, a réalisé une image de la multitude des différents portails de blogs à destination des anglophones. Actuellement, ce phénomène de multiplication est en train d’émerger en Afrique subsaharienne. Le blogueur camerounais Nino a promis de nous réaliser prochainement la même image mais pour les portails francophones.
Le site Business 2.0 diffuse une carte interactive et dynamique qui vous donne en temps réel les statistiques d’utilisation d’Internet dans le monde entier, et pour une fois l’Afrique y est considérée. Je ne sais pas si on peut se connecter pour en voir plus…

Paradoxalement, le téléphone mobile dont le taux de pénétration a explosé en Afrique, puisque le taux de croissance annuelle de la téléphonie mobile en Afrique de 2000 à 2005 est de 82%, l’Internet s’est moins rapidement développé car il n’y a peu de connexion haut débit… Cependant les blogs en Afrique explosent et innovent !
Comme le souligne Jean- Michel Cornu de la FING, l’Afrique à un savoir-faire extrêmement différent et intéressant, d’abord par le multilinguisme et le multiculturalisme de chaque pays et aussi car il permet de développer des entreprises, des médias à moindre coût, sachant que le Web 2.0 est souvent développé sous licence libre. Actuellement plus de 81 % des logiciels utilisés sur le continent africain sont des copies piratées.

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première radio associative et communautaire de Kinshasa / reveil-fm

Dans ces recherches, à travers des travaux de chercheurs, journalistes ou encore de blogueurs, le principal intérêt soulevé était l’interaction entre blog et média avec entre autres l’émergence de l’Internet-Journalisme citoyen comme par exemple avec les médias participatifs :
¨Pour n’en citer que quelques uns,
Le média participatif camerounais sans journaliste www.20mai.net où tout citoyen peut s’exprimer sur le sujet de son choix. Et où en plus on peut recevoir gratuitement par SMS des informations sur les scoops du Cameroun.
Pour la première fois, les écrits sont réalisés en Afrique, on sort de l’Eurocentrisme ou du misérabilisme concernant le continent africain pour lire ceux de personnes connaissant les réalités du terrain…
Il y a aussi les Radios communautaires qui sont très nombreuses sur le continent. J’aime particulièrement www.reveil-fm.com, qui est la première radio associative et communautaire de Kinshasa.
Cette radio est très engagée et dénonce régulièrement les problèmes de censure auxquels sont confrontés les journalistes locaux…

En me plongeant un peu plus sur les médias participatifs, je me suis rendu compte que la plupart des journalistes ayant un blog engagé venaient du monde de la radio.
Par exemple, le blog très intéressant de Jacques Epangue, de Douala au Cameroun avec Culturalles, on peut voir ici son parcours.
Et l’exemple, le plus connu et peut - être que certains d’entre vous le connaissent, c’est le blog de Cédric Kalonji de Kinshasa. Ce dernier est journaliste de la Radio Okapi. Il a été le premier blogueur à Kinshasa.
Ce blog est connu car pour celui-ci Cédric a obtenu le meilleur prix du blog francophone lors du concours « best of the blogs » organisé par la Deutch Welle et RFI, le Monde et Rue 89 l’ont dans leurs favoris…
Je vous propose de l’écouter quelques minutes car il explique très bien les problèmes auxquels il est confronté en tant que Blogueur. Cette émission est issue de la web-émission participative de l’atelier des médias de RFI.

Cédric évoque d’abord l’obstacle de la connexion très faible sur le net, le coût et bien sur les problèmes de coupures d’électricité… Et surtout il évoque son public, avant tout un public de la diaspora qui attend des informations qui viennent du pays même.

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blog de Cédric Kalonji

Je vais juste m’attarder sur deux billets de son blog qui m’ont fait sourire, le premier date du jour de Noël. Quelques jours avant, Cedric avait annoncé via son blog que son appareil numérique avait rendu l’âme et, le jour de noël, un appareil photo tout neuf lui a été envoyé chez lui anonymement, sûrement un fan ?
Juste cet exemple pour montrer que les lecteurs se sont attachés à son ton, souvent critique, ironique mais très vrai sur sa ville…
Par exemple sur un billet, sur le comportement des kinois, il nous explique que la personne était fâchée et qu’il a du faire semblant d’effacer la photo. Cela se comprend de la part de ce kinois pris en flagrant délit.
Cedric Kalonji nous dresse un portrait de son pays moderne, réel et non folklorisé comme sur les médias occidentaux.

Mais pourquoi un tel rapprochement du blog et des médias en Afrique ?
On voit le même phénomène en France mais pas pour les mêmes raisons.
Le principal intérêt des blogueurs en Afrique est : la liberté d’expression. Dans des pays où les politiques sont très répressifs envers les journalistes, le blog est le seul moyen d’évasion…
Cedric Kalonji qui n’a pas la langue dans sa poche , a reçu des menaces suite à ses publications sur son blog.

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"guide du blogger et du cyberdissident » publié par Reporter Sans Frontière

Reporters Sans Frontières a publié « un guide du blogger et du cyberdissident » qui est largement diffusé sur les blogs en Afrique…
Je vous en lis un passage qui en dit long sur les situations auxquelles les blogueurs sont confrontés :
« Dans les pays où la censure est reine, lorsque les médias traditionnels vivent à l’ombre du pouvoir, les bloggers sont souvent les seuls véritables journalistes. Ils sont les seuls à publier une information indépendante, quitte à déplaire à leur gouvernement et parfois au risque de leur liberté. Les exemples de bloggers emprisonnés ou harcelés ne manquent pas. L’un des contributeurs à ce guide, Arash Sigarchi, a été condamné à 14 ans de prison pour quelques « posts » critiques du régime iranien. »
Cet exemple de problème ne s’est pas bien sur passé en Afrique mais la situation y est similaire dans de nombreux pays.

Cela m’amène à vous parler des blogs politiques en Afrique et de leurs impacts.
Il y en a tellement que je pourrais vous en parler des heures mais en voilà quelques exemples…
Dans les pays en conflit, on peut noter que les blogs ont tendance à devenir très politisés. Le blog devient une tribune de résistance et un moyen de communication très fort.
Le Sudan Tribune évoquait l’exemple de deux chefs de guerre du principal mouvement rebelle du Darfour, l’Armée de libération du Soudan. Ils ont réussi à éviter un bain de sang en s’affrontant virtuellement via leurs blogs respectifs…
L’exemple fait sourire, on pourrait croire un jeu vidéo mais il est vraiment symbolique du rôle du blog dans la politique des pays en conflit.
Selon toujours cette même source, les rebelles se désignent même comme des cyber-dissidents et lors d’affrontement le vol du téléphone satellitaire qui permet d’accéder au net devient stratégique…

Pour exemple de l’importance des blogs politiques, le blog BakralFajRtchad, ce blog d’un mouvement tchadien est un outil/moyen de résistance au régime dit cruel et assassin du despote- président du Tchad, Deby. Ce blog est très intéressant surtout suite au dernier évènement liant le Tchad et la France car il permet d’avoir un avis sur place, un avis en plus de résistance contre le président actuel. C’est un véritable espace de parole politique.

L’un des photographes avec qui nous collaborons sur Afrique in visu, Baudouin Mouanda, du Congo-Brazza, a eu la chance de suivre une formation du CFPJ sur les blogs ; cette formation se basait sur l’étude des élections présidentielles en France. Il a été formé avec d’autres journalistes, d’autres pays africains. Avec eux, il souhaite, en 2008, monter en Afrique un observatoire sur les élections présidentielles pour éviter la corruption…
J’ai souhaité ainsi vous présenter en écho à cela, le blog du Collectif des organisations démocratiques et patriotiques des Camerounais de la diaspora, qui a organisé un vote symbolique contre la corruption, au Trocadéro à Paris.

Pour revenir à la classification des blogs, les blogs africains sont souvent très aléatoirement mis à jour et portent sur des sujets très variés…
Par exemple, le blog de Jean-Marc Feussom, camerounais vivant à Dakar qui traite à la fois de l’actualité africaine, du commerce équitable, et des maladies animales (JM Feussom est vétérinaire au départ)…
Sur le blog de l’atelier des médias de RFI, les membres de cette communauté souvent issus de pays africains reviennent sur cette question : Que doit on mettre sur un blog et comment ne pas faire du copier-coller ?

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blog de la CAN 2008 / can2008.ananzie.net

Mais voici quelques exemples de sujets majoritairement traités dans les blogs Revenons sur le Sport, l’un des principaux sujets évoqués en Afrique :
Le sport pour 2008, est majoritairement évoqué à travers la CAN 2008, pour les non fans de sport, La Coupe d’Afrique des Nations. Le Football est la véritable fierté des pays africains.
Ils présentent souvent des vidéos de match, de buts prises sur dailymotion ou Youtube à l’exemple du blog ananzie qui propose au supporter d’envoyer ses vidéos ou encore le blog sur Samuel Eto’o fils, grand footballeur camerounais, ce blog présente tous ses exploits.

Pour continuer dans les loisirs, tournons nous vers les blogs de musique.
Nous pouvons à la fois nous retrouver devant des blogs qui permettent de télécharger les dernières musiques à la mode ou encore des sites de musiciens à l’image du myspace d’Ahmed Fofana (il ne faut pas oublier que de nombreux musiciens des pays africains utilisent cette plateforme).
Cependant, on peut noter l’émergence en 2007-2008 des blogs consacrés au slam en Afrique où les blogueurs nous proposent de lire leurs textes.

Pour poursuivre ce petit échantillon des divers et variés domaines des blogs, attardons nous sur les blogs culturels…
Assez variés, ces blogs sont tenus par des journalistes, ou des artistes.
Par exemple, le blog Bamako culture qui nous tient au courant de l’actualité culturelle au Mali ou encore le site de la commissaire d’exposition nigériane, Bisi Silva qui a travaillé pour la Biennale de Bamako de 2007 sur l’exposition de la Finlande. Elle propose sur son blog de jeter un œil sur l’art contemporain au Nigeria et nous amène dans son univers.
Ou encore le photographe Harandane Dicko qui nous offre ses dernières séries photographiques via son blog…
Ou encore le véhément blog de l’artiste mondialement connu, Hassan Musa, présenté il y a peu dans l’exposition Africa Remix à Beaubourg, qui apostrophe des commissaires d’expo sur son site. Je ne peux que vous conseiller de lire son article très drôle « dix trucs pour ne pas devenir un artiste africain » qui critique le label africain que l’on met souvent derrière les œuvres d’art des artistes de ce continent.

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Le blog culturel du Mali / Bamako Culture

Puis l’on peut évoquer des sujets un peu plus « sérieux » comme l’industrie avec ce super blog : Formation à distance en saponification artisanale et semi-industrielle, un site de formation à distance sur comment ouvrir une industrie de savon en Afrique ou qui donne les recettes du savon à base de karité…
Ce site est assez intéressant car il montre comment développer des micro-crédits en Afrique et l’utilisation de blog à des fins commerciales et d’échanges de savoir-faire…

On peut aussi évoquer les blogs concernant la religion comme celui des musulmanes du Cameroun . Ce site est sensé leur permettre de savoir ce que c’est que d’être une musulmane accomplie et épanouie dans sa croyance. Il ne faut pas oublier que maintenant en Afrique, il est possible de télécharger des versets de la bible ou des sourates du coran via son téléphone mobile. Ce service rencontre un grand succès auprès des locaux.

Ensuite plutôt que de vous montrer des domaines spécifiques, je vais vous présenter très brièvement des blogs plus personnels comme les nombreux blogs de la diaspora… la plupart sont des jeunes gens d’origine malienne ou d’un pays africain mais nés en France et on peut énormément les voir sur la plateforme de skyrock comme le blog de Bamako soldat ou malinews qui nous donne des nouvelles du pays, des fêtes maliennes en région parisienne et qui nous présente ici le Mali comme l’eldorado de l’ Afrique.
Dans les blogs personnels à noter sur celui de Minga Siddick, ivoirien réfugié au Mali, la reprise des débats lancés via yahoo.fr par des internautes, auxquels le blogueur répond… Ce type de débat est très souvent repris sur la blogosphère africaine.
Et un dernier, le blog du président béninois Boni Yayi , malheureusement très peu mis à jour ces derniers temps mais qui existe depuis 2005…
on ne peut parler des blogs en Afrique, sans parler des multiples commentaires , qui sont multiples et nombreux sur tous les blogs africains… où l’on mélange la langue nationale du pays avec la langue française voir le langage sms…

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Le Bloc note du président béninois Boni Yayi

Pour conclure mon étude sur les usages et pratiques des blogs en Afrique, je vais vous laisser écouter une émission malienne qui évoque l’un des problèmes majeurs de la blogosphère africaine. Cette émission aurait très bien pu être faite dans n’importe quel pays africain : le sujet porte sur « Les blogs méconnus des femmes en Afrique ». Cette émission montre les politiques culturelles qui tentent de sensibiliser le public local au NTIC et met en avant l’intérêt de s’approprier les blogs…

Cette étude a été réalisée suite à l’invitation d’André Gunthert pour intervenir dans le séminaire "les images entre histoire et mémoire ", le jeudi 24 janvier 2008 à l’ INHA
* Cette étude autour des usages et pratiques émergents du téléphone mobile au Mali était une étude menée dans le cadre du CRE " Usages du téléphone mobile en Afrique sub-saharienne" pour Telecom Paris Tech.